Por que os idosos estão me ensinando na corrida à distância?

Sim, todos nós vimos aquele velho passar por você. Não, você não está sozinho.

Todos nós já passamos por isso. Você está no meio de uma corrida de 5 km, meia maratona, maratona ou outra corrida intensa, pensando que está absolutamente arrasando. Entre as falas de "Roar" de Katy Perry, você percebe que alguém está passando por você - e essa pessoa tem idade suficiente para ser seu avô. Considere seu ego totalmente apagado.

1. Seu cérebro melhora na corrida

Pense no seu cérebro como um supercomputador. Ele sabe tudo o que está acontecendo dentro de seu corpo o tempo todo. Quer você saia para uma corrida de 1 milha ou uma de 160 km, seu cérebro pode calcular quanto esforço será necessário para percorrer a distância e definir seu ritmo de acordo - pelo menos é assim que funciona de acordo com o Governador Central Model, uma teoria de corrida de Timothy Noakes, MD, fisiologista do exercício de renome mundial e autor de Lore of Running. Noakes argumenta que em corridas de longa distância (como maratonas), seu cérebro regula o desempenho na expectativa de o esforço físico. Tradução: seu cérebro diz a seu corpo para ir mais devagar para que você possa correr toda a distância, em vez de forçar muito cedo.

"A teoria foi bem testada", diz Mackey. Diz que nosso cérebro é um governador, como no motor de um carro. Ele olha para uma métrica diferente, como nossa temperatura, estoques de carboidratos, níveis de hormônios, etc., da mesma forma que um megacomputador em um carro de corrida analisa o óleo, o calor e as condições da estrada. "O que é incrível sobre isso é que - supondo que temos alta motivação e que nada mais problemático está acontecendo - nosso cérebro é realmente bom em medir o tipo de esforço que podemos fazer à distância." (Se isso está explodindo sua mente, você vai adorar o que Mackey tem a dizer sobre se é melhor correr mais rápido ou por mais tempo.)

O que isso tem a ver com a idade? Bem, assim como #adultos em geral, esse tipo de ritmo é uma habilidade aprendida. "Em um atleta mais jovem, seu governador central pode não estar tão ligado, então eles podem estar um pouco desorientados com a estratégia de ritmo", diz Mackey. "Considerando que um atleta mais velho tem mais experiência e uma melhor capacidade de medir uma intensidade ideal." Assim, uma pessoa mais jovem pode avançar pela linha de partida em um ritmo que ela simplesmente não consegue manter durante toda a corrida, enquanto um atleta mais velho pode relaxar e manter uma velocidade melhor durante toda a corrida - basicamente, a tartaruga e a lebre IRL.

2. Seu corpo aprende o que queimar

Você pode estar familiarizado com a carga básica de carboidratos, mas na verdade há muita ciência sobre como seu corpo obtém energia durante longos períodos de exercício. Ele puxa de todas as diferentes fontes de energia para obter combustível, mas obterá cerca de 20% de sua energia dos carboidratos. Quando acabar, começará a queimar a gordura - também conhecida como oxidação da gordura. Acredite ou não, você poderia correr algo como oito maratonas consecutivas sem comer, porque temos muita gordura armazenada em nossos corpos, diz Mackey. O problema é que a gordura é mais difícil de se transformar em energia, o que significa que você ficaria lento, e TBH, bastante infeliz.

A boa notícia e o motivo pelo qual a idade é importante: você pode ensinar seu metabolismo a ser mais eficiente no uso dessas reservas de gordura. "Se um corredor mais velho aprendeu a otimizar seu consumo de gordura e economizar alguns carboidratos, isso o ajudaria a não" quebrar "ou ficar sem carboidratos", diz Mackey. Como você o treina? Esgotamento corre (correndo sem comer antes) ou fazendo horas de treinamento em uma intensidade mais lenta (o que recruta mais gordura como fonte de energia em vez de carboidratos).

"É razoável supor que os atletas que treinaram para 20 e poucos anos, fazer corridas de depleção e treinos longos e lentos são melhores na oxidação de gordura do que um atleta mais jovem ", diz Mackey, o que significa que eles podem ir mais longe, mais fortes.

3. Você está mais maduro emocionalmente

Você acha que a maturidade emocional só importa na sua vida amorosa? Na verdade, isso também é importante na rota da corrida. Especificamente, "gratificação atrasada e a capacidade de concentrar suas emoções", diz Mackey.

Um estudo de 2011 feito com corredores de ultramaratona descobriu que maior inteligência emocional pode ser a chave para explicar por que alguns atletas respondem melhor a repetidas sessões de exercícios pesados, e aqueles com maior inteligência emocional relataram emoções mais agradáveis ​​e menos desagradáveis ​​durante as corridas. "Os corredores mais velhos são capazes de lidar com altos e baixos e suavizá-los um pouco mais", diz Mackey. "E se você estiver em uma corrida longa, esses altos e baixos vão acontecer. Você vai passar por momentos difíceis."

O que isso significa para sua carreira de corrida

Então, não, você não aumenta repentinamente a tolerância para corridas de longa distância ao completar 25 anos, e não é garantido que você será um craque em maratonas depois de atingir os 39. Mas se você já é um corredor regular, saboreie o fato de que você ainda tem muitos anos de corrida pela frente.

Maneiras principais de fazer suas pernas durarem anos e quilômetros: bastante sono (Mackey diz que é a regra número um de recuperação para seus atletas da Besta), adequada nutrição e exercícios preventivos e treinamento de força para manter seu corpo em forma. (Temos mais segredos sobre como otimizar sua recuperação direto do cara encarregado dos atletas das Olimpíadas dos EUA.)

Comentários (1)

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  • Orieta K. Ramos
    Orieta K. Ramos

    Muito bom mesmo

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